Le groupe roumain pour le Championnat Rugby Europe

Lynn Howells a dévoilé un groupe de 36 joueurs pour le début du Championnat Rugby Europe (11 février – 19 mars) qui signe le top départ des qualifications à la Coupe du monde.

Luke Samoa, éligible à partir du mois de février, fait sa première apparition dans un groupe élargi. Nulle doute que l’arrière/ouvreur de Baia Mare se fera une place parmi les trois-quarts dans le groupe final. Il apparaît déjà comme un concurrent sérieux pour Jody Rose à l’ouverture si le poste n’est pas confié à Florin Vlaicu.

Le jeune pilier du CSM Bucarest Alexandru Savin fait également sa première apparition dans le groupe. On notera le retour d’Andrei et Valentin Ursache, officiellement forfait pour les tests de novembre pour raison familiale. Ionel Badiu, qui avait justement remplacé Andrei, reste dans le groupe. Le talonneur columérin Otar Turashvili, absent des tests de novembre, remplace Florin Bardasu.  Andrei Iurea et Vlad Nistor font leur retour en sélection alors que la troisième ligne devra se passer de Stelian Burcea, blessé pour de nombreux mois.

Chez les arrières, Lynn Howells doit faire sans Tangimana Fonovai, également blessé. On notera l’absence du jeune ailier de Valence-Romans Nicolas Onutu.

La Roumanie affrontera le Portugal à Lisbonne le 4 février en match de préparation. La rencontre se disputera dans la fenêtre internationale World Rugby puisque le début du Championnat Rugby Europe est décalé d’une semaine cette année par rapport au Tournoi des 6 Nations. Le choix de programmer la rencontre face au Portugal est particulièrement judicieux car les joueurs pourront être libéré une semaine de plus puisque les rencontres de qualifications à la Coupe du monde tombent également sous le règlement de libération des joueurs de World Rugby, quelque soit leur date.

Le groupe roumain :

Piliers : Mihai Lazar (Castres Olympique), Constantin Pristavita (Baia Mare), Alexandru Tarus (Beziers), Alexandru Gordas (Steaua), Andrei Ursache (Carcassonne), Ionel Badiu (Carcassonne), Gigi Militaru (Timisoara Saracens), Horatiu Pungea (Timisoara Saracens), Alexandru Savin (CSM Bucarest)

Talonneurs : Andrei Radoi (Timisoara Saracens), Marian Capatana (Timisoara Saracens), Otar Turashvili (Colomiers)

Deuxième ligne : Valentin Poparlan (Timisoara Saracens), Marius Antonescu (Tarbes), Johan Van Heerden (Baia Mare), Ionut Muresan (Timisoara Saracens), Dorin Lazar (Timisoara Saracens)

Troisième ligne : Viorel Lucaci (Steaua), Andrei Gorcioaia (Massy), Vasile Rus (Timisoara Saracens), Valentin Ursache (Oyonnax), Andrei Iurea (Baia Mare), Cristian Chirica (Baia Mare), Vlad Nistor (Albi)

Demis de mêlée : Valentin Calafeteanu (Timisoara Saracens), Florin Surugiu (Steaua)

Demi d’ouverture : Jody Rose (Timisoara Saracens)

Centres : Florin Vlaicu (Steaua), Jack Umaga (Timisoara Saracens), Florin Popa (Timisoara Saracens), Paula Kinikinilau (Timisoara Saracens)

Ailiers : Stephen Shennan (Timisoara Saracens), Ionut Dumitru (Steaua), Madalin Lemnaru (Timisoara Saracens)

Arrières : Catalin Fercu (Timisoara Saracens), Samoa Luke (Baia Mare)